疫情如何改变美国高校:又到毕业季 校园里却没有毕业生

疫情如何改变美国高校:又到毕业季 校园里却没有毕业生
疫情如何改变美国高校:又到一年毕业季,校园里却没有毕业生  作者:孙卓  “通常在这个时候,我们美丽的校园正迎来春天里鲜花盛开的时节,校园的小路和草坪上到处都是朝气蓬勃的学生们。”美国雪城大学(Syracuse University)副校长、教务长刘占江博士在接受第一财经记者采访时这样描述5月的雪城大学校园生活,“然而,因为新冠肺炎疫情,目前大部分学生都已经回家,有的在自己的住所‘居家隔离’上网课。现在我们的校园非常安静。”  “我每天都在盼着开学。“一位美国大学生在社交媒体推特上写道,“因为居家隔离,我从学校搬出来住在父母家。这是我儿童时代住的那个房间,装饰都没有变,感觉怪极了。”  经过了整个春季学期的“隔离”和“网课”后,很多美国大学生似乎都迫不及待想结束持续了数月的居家避疫模式,返回校园。根据美国教育部的统计,目前全美受到新冠肺炎疫情影响的大学和学院有4234所,受影响学生总数超过2500万人。  与此同时,有美国教育专家指出,疫情对美国高校的影响将是多重和复杂的,同大学教育的每一个环节有关,包括申请、录取、学费、学生贷款、授课等都将受到空前和不确定的影响。  最难过无法和大学生活正式说再见  艾米丽(Emily)生活在芝加哥西郊内珀维尔(Naperville),今年刚结束在伊利诺伊大学(University of Illinois)护士专业的学习。  艾米丽的奶奶梅兰妮(Melanie)告诉第一财经记者,本来家里分散在各州的亲戚都已经准备好要在艾米丽春季毕业典礼的时候聚在一起为她庆祝,但是今年学校已经通知所有春季毕业生:春季毕业典礼取消,所有学生的的毕业证会被寄到家中。  “我可怜的艾米丽。”梅兰妮说,“虽然她今年年初就在医院里做实习护士,更因为疫情的发生而和其他专业护士们一样帮助病人,她的才华不需要毕业证书去证明,但是毕业对她和我们家来说都是一件大事,她以后都不会有一张穿着毕业礼服的照片了。”  梅兰妮称:“唯一略感欣慰的是,即使有毕业典礼,亲戚也没有办法赶过来。对旅行安全,大家还是在意的。”  一位在哈佛大学四年级就读的学生特雷(Trey)在社交媒体上这样描述了自己的“匆忙毕业告别”。  “我的大学生活被切短了很多,尽管我理解这是因为公共卫生的原因。”Trey表示,“但是,毕业要有很多的告别。更难的是,要把两三个月的告别压缩到几天完成,并且在有限的几天里还面临很多限制和困扰的情况。”  康奈尔大学(Cornell University)的一位老师则在社交媒体上写道,学生们3月份的时候通过电子邮件知道学校因为疫情要停课时,有的学生开始叹气,有的开始抹眼泪,有的开始互相拥抱,之后大家开始找免洗消毒洗手液洗手。  或改变大学生专业选择  疫情对美国大学生的影响可能远不止毕业典礼,根据科罗拉多大学的三位学者此前发表的一份研究,2008年金融危机曾让一些“好找工作”的专业非常受欢迎,而人文和社会科学的专业则成了冷门。研究指出,当就业市场形势严峻的时候,大学生们通常都会选择容易找工作的专业。  有高等教育政策经济学家也指出,如果经济形势持续恶化,那些能带来高工资和稳定工作的专业将会非常受欢迎,比如工程师、金融、经济和护士等专业。  “我们的研究发现,经济萧条的时候从大学毕业是很糟糕的事情。”W.E。厄普约翰就业研究所(W.E. Upjohn Institute for Employment Research)经济学家赫史贝恩(Brad Hershbein)告诉第一财经记者,“毕业生的收入会比平时低5%到15%,这种影响会持续8到15年。不仅如此,在过去的大萧条时期,那些收入较低的专业比如人文类、教育和艺术专业的毕业生,比工程和应用科学等高收入专业所受的打击更大。”  史贝恩说:“2005年~2016年之间,同医疗专业有关的本科毕业生人数翻了一倍,这个趋势很有可能会在当前持续。此外,很多学生都要通过贷款完成学业,那些毕业后收入高的专业肯定更受大学生的欢迎。”  除了选择专业要考虑以后的经济回报之外,学生们选择学校时可能会更倾向于那些学费较低的大学。有的学生可能会从学费低的社区大学开始读起,之后再转到大学;还有的学生可能会选择其所在州的大学,降低学费成本。“来自低收入家庭的学生们改变计划的可能更大。”史贝恩说。  国际学生更难  “当前的这场危机为几乎所有的人和机构带来了空前的财政压力,雪城大学也不例外。”刘占江博士表示,这意味着学校要继续进行战略性的投资来支持和推进那些学术相关的优先领域,比如雇用紧要任务相关的工作岗位、同多样化和兼容性有关的项目,以及“后传统”形式的教育。  他说:“我们希望能在今年秋季重新开放在校课程,因此在做多项准备,比如安全措施、检测、防护、社交隔离、追踪和其他多项管理性措施,确保教学的安全和有效。”  刘占江博士介绍,雪城大学有来自120个国家和地区的4000多名国际学生,国际学生占全校学生总数的约20%。疫情期间,雪城大学有多个任务小组正在制定详细的计划,以协助在校和新入学的国际学生。  根据北京留学服务行业协会日前发布的关于“海外疫情对中国留学生影响”的调查报告,目前留学生普遍担心的问题中,感染病毒排在第一位,影响学业排在第二位。该报告显示,73%的留学生担心自己的学业会受影响,30.9%的人担心停课、停考或将影响毕业或升学。  目前,美国2020秋季入学方案尚未明朗。一般而言,若2020秋季无法实地入学,对已经收到美国高校录取通知的学生来说,入学大致有两种备选方案:一是可选择延期一学期或一学年入学;二是2020秋季课程改为线上课程。  “在当前形势可能导致大家产生隔离感的情况下,我们希望学生们能够感到同大学社区的连接和有机会建立自己的社区。我们每周通过‘在线形式’同约4万名在校生和未来新生进行互动,让学生们能够以在线的形式感到自己同其他学生、教职工和大学的联系。随着疫情控制情况发展,如果能够确认旅行是安全的话,这场危机不应该阻止想要拥有海外留学经历的国际学生。”刘占江博士说,“永远不要放弃你的梦想。”

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